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对于中国人来说,元宵节没有过完,就不算过了一个完整的春节。

一年正月是农历的元月,古人称夜为“宵”,所以把一年中第一个月圆之夜正月十五称为元宵节,元宵节这一天大家吃汤圆、逛庙会、赏花灯、猜灯谜。传闻元宵赏灯始于东汉明帝时期,明帝提倡佛教,听说佛教有正月十五日僧人观佛舍利,点灯敬佛的做法,就命令这一天夜晚在皇宫和寺庙里点灯敬佛,令士族庶民都挂灯,后来经历了由宫廷到民间,由中原到全国的发展过程。

中国花灯是多种技法、多种工艺、多种装饰技巧、多种材料制作的综合艺术,花灯种类繁多,有龙灯、宫灯、纱灯、花蓝灯、龙凤灯、棱角灯、树地灯、礼花灯、蘑菇灯等,形状有圆形、正方形、圆柱形、多角形等。现在花灯的制作水平更高,变化更多样,科技感更足,可以说没有制作花灯的物质条件和技术水平,就没有现在这些赏心悦目,五花八门的花灯。

其实不止花灯是这样,车灯的发展也是如此。汽车是科技发展进步的集成者,车身的每一个零部件可以说都是科技进步的表现,车灯的演变也恰恰是其中的一个缩影。

放在现在来说,很难想象最早的汽车是没有车灯的,最早的车用照明工具还是发生在一个偶然的情况下。1887年,一个驾驶员在黑暗的旷野上迷了路,为了照明,他使用了当时很简陋的煤油灯来照明。煤油灯的发光强度太低,无法照亮车前足够远的路面。于是人们将1779年克鲁平发明的反光镜安装到煤油灯后方,与其组成一支聚光大灯,这是车灯最早的雏形。这种使用了反光镜的煤油车灯也是世界上第一支聚光灯,它能将置于反光镜焦点上的发光强度提高500倍。

不过煤油灯发光效率低下,所以很快被乙炔灯替代,这时车灯也正式成为汽车的必备配件,开启了燃料照明时代。乙炔车灯利用安置在脚踏板或车架上的乙炔发生器,由碳化钙和水发生化学反应而产生,行车时的颠簸为化学反应催化,而一旦车停下来,化学反应就变弱,乙炔气体减少,灯光也随之渐暗,因此成为汽车制造商的首选车灯。

1879年,白炽灯就已经发明出来,但一直没有被当作车灯使用,因为制作白炽灯泡灯丝的碳太过脆弱,经不起路面的颠簸,特别容易损坏。1913年,充入惰性气体的钨丝发光体白炽灯被发明出来,这种白炽灯的发光效率由碳丝白炽灯的1Lm/W提高到18Lm/W,强度的增加也让其能够应付颠簸的路面,取代了乙炔车灯。


在车灯的不断升级中,汽车也在不断的进步,正式进入了电气照明的时代,奔驰350 SL(R17)于1971年首次首次使用了双灯丝大灯,远近光灯的交替使用也解决了驾驶员炫目的问题。

随着技术的进一步发展,白炽灯的进化升级版——卤素灯出现了。卤素灯是在原本的白炽灯内注入了碘或溴等卤素气体,不仅让灯丝的寿命得到了大幅增强,同时还进一步节能30%以上。这时候,对于车灯的使用需求来说,卤素灯照明亮度足够,工作可靠,是综合性价比最好的产品。直至今日,大部分十万元左右的家用汽车上使用的依旧是卤素灯。

上世纪90年代,海拉率先成功将氙气灯移植到了车用照明上,推出了氙气车灯。氙气灯直接在石英灯管内充入高压惰性气体氙来取代传统的灯丝,通入23000伏的高压电流,在两极之间形成白色电弧发光,相比卤素灯拥有更高的亮度、更低的功率,更长的寿命,具备多项优势。但氙气灯在制造成本上要高于卤素灯,所以长期以来只运用在高端车型上;另一方面,氙气灯的物理光谱穿透力一般,在大雾天气仍需要卤素灯帮忙,也不能完全替代卤素灯。


如果说氙气灯的出现是车灯在质量上的一次飞跃,那LED的出现则是车灯在艺术上的一个升华,也让车灯的样式开始变得艺术起来。LED的色温介于卤素和氙气灯之间,但尺寸更小,光线更加聚焦。不仅如此,由于LED灯组具备极高的可塑性,人类很快便在LED大灯的基础上衍生出了矩阵式LED大灯,矩阵式LED大灯的每个矩阵可分别照亮特定的位置,如此一来,通过运用传感器和行车电脑的精准计算,矩阵式LED可以在不影响其他车辆的情况下做到近乎完美的照明效果。

LED车灯的出现让车灯变成了一种艺术品,也让一些汽车厂商变成了“灯厂”。不仅如此,从10年前LED车灯首次装配至量产车上直至现在,LED车灯的制造成本显著下降,目前已经低于氙气灯的制造成本,是新一代照明的代表作。

科技永远在进步,当汽车制造商在满足LED灯时,更加强悍的激光大灯出现了。激光大灯相比LED,其体积只有后者的百分之一,亮度则高出千倍有余。激光大灯的的光源——激光二极管与LED几乎诞生于同一时代,虽然叫激光,但它一点都不耀眼,其原理是激光发光二极管的蓝光灯贯穿前大灯单元内的荧光材料,将其转换成一个扩散的白光。

激光灯亮度比LED高出了70%,照射距离是LED的两倍,而体积却小了近百倍,其长度只有10微米。由于激光有能量聚集的特性,对人眼会造成极大伤害。为了解决这一问题,激光在等内进行多次反射。激光二极管发出的光束首先会被反射到充有黄磷的透镜中,黄磷被激光激发出白色光芒,最后这束光被反光器反射出一道明亮的白光。